lunes, 11 de diciembre de 2017

IMM - Book Haul (13)

¡Hola a todos! Aquí tenemos el último IMM-Bookhaul que voy a hacer en este año que ya se va terminando. Si queréis cotillear mis nuevas adquisiciones, ¡aquí vienen los libros que se han sumado a mi familia en noviembre!


-Al este del Edén y La perla, de John Steinbeck, aka mi amor platónico. Me encanta este autor, sobre todo Las uvas de la ira, me parece una maravilla. También leí suyo De ratones y hombres y algunos relatos y, aunque nunca tiene unas tramas muy complejas a primera vista, sus novelas son tremendamente profundas y escribe como para estar leyéndolo sin descanso. Este ejemplar con dos de sus novelas que aún no había leído lo conseguí de segunda mano en mi amigo Wallapop.


-Margarita Dolcevita de Stefano Benni. Este libro, cuya edición es una pasada, me llegó de parte de Blackie Books y, la verdad, me decepcionó un poco. Ya tenéis la reseña en el blog.


-El invierno que nevó en Valencia de Rafael Chirbes. De este también tenéis la reseña en el blog en la que os doy la paliza con lo mucho que me ha gustado. Me llegó gracias a la editorial Anagrama y a la página Babelio, una nueva red social para escritores que hace sorteos para hacer reseñas.


-El alma dividida de Luciano Sívori. En este caso el autor se puso en contacto conmigo para ver si me interesaba reseñarlo. Esta novela quedó finalista del concurso en que también participó Habrá valido la pena (Reseña), una novela que ya reseñé y que me sorprendió gratamente, por eso decidí darle una oportinidad, así que gracias al autor y a la editorial me podré poner pronto con él.


-La quinta estación de N. K. Jemisin. Este lo compré con parte del dinero de mi cumpleaños que no gasté en octubre porque leí muy buenas reseñas sobre él. Es un libro de fantasía épica que ha ganado, entre otros premios, el Hugo.


-Por ultimísimo, la obsesión que me ha dado este mes con Abercrombie. Me lo recomendaron por activa y por pasiva, pero como tenía muchos pendientes no me animaba y eso que su estilo, el Grimdark, me flipa en la literatura fantástica. Como estos últimos meses he bajado bastante mi lista de pendientes me lancé de cabeza y me compré el pack con la trilogía La primera ley, para complementar a Tierras rojas, que fue otro regalo de cumpleaños tardío.



¡Pues ya está! Otro mes de ansia lectora que pasa de largo. Contadme, ¿habéis leído alguno de estos libros? ¿Queréis hacerlo? ¡Besazos!


jueves, 7 de diciembre de 2017

Reseña: La historia de tu vida


Título: La historia de tu vida

Título original: Stories of Your Life and Others

Autor: Ted Chiang

Saga: Selección de relatos autoconclusivos

Editorial: Alamut

Nº de páginas: 240

Precio: 19’95 €

Otros datos:  Ganador de los premios Nebula, Locus y Strurgeon y finalista del premio Hugo.

Sinopsis: Una torre que se alza sobre la llanura mesopotámica hasta tocar la bóveda del cielo. Dos hombres que alcanzan un grado de inteligencia tan alto que se asemejan a dioses. La prueba de que las matemáticas carecen de sentido. Un lenguaje alienígena que permite a quienes lo leen expandir su consciencia a lo largo del tiempo. La cábala y la teoría de la preformación se combinan en una Inglaterra victoriana salida de nuestros sueños, o de nuestras pesadillas. Ante la llegada de los metahumanos, la ciencia humana se ve reducida a una nota a pie de página. En un universo donde Dios existe sin que quepa ninguna duda, ¿es posible no amarle? Y si pudieras programarte para ignorar las apariencias, ¿te arriesgarías a perder toda percepción de la belleza humana?

Resulta, en general, algo más difícil hacer una reseña sobre un libro de relatos, ya que no siempre estamos conformes con todas las historias cortas que el autor ha decidido incluir, y hacer balance entre ellas resulta en cierto modo complicado, aunque en el caso de La historia de tu vida la verdad es que encontramos una selección muy homogénea y coherente.

En La historia de tu vida Ted Chiang recoge algunos relatos que ya habían sido publicados con anterioridad y un relato inédito para esta edición (uno de mis favoritos, de hecho) y como carta de presentación tiene varios premios: el Hugo, el Nebula, el Sturgeon, el Locus, El Campbell…, de los más reconocidos a nivel mundial en el campo de la ciencia ficción y la fantasía. ¿El libro merece todo este revuelo? Hell, yeah.

El autor se ha ido abriendo camino en el mundo de la ciencia ficción paso a paso, pero con mucha soltura y poco antes de que se estrenara la película La llegada en España, el nombre de Ted Chiang empezó a aparecer por las páginas de literatura de ciencia ficción españolas que suelo visitar, ya que de forma muy cercana en el tiempo se reeditó el libro en español y se estrenó el filme.

¡Vamos a por los relatos!

La torre de Babilonia: En este relato se presenta, como se puede ver por el título, otra versión del mito bíblico de La torre de Babel mediante una reinterpretación que, si bien tiene en su base la religión, se centra básicamente en los principios tecnológicos y mecanicistas que permiten construir una torre de esas dimensiones. Es uno de los relatos de la antología que más se acerca a la fantasía y se aleja de la ciencia ficción, aunque en realidad conviven una cerca de la otra. En fin, este es el relato que presenta la antología y, sin ser malo, creo que es el que “menos perfecto” (sí, ya sé que no se puede graduar la perfección) me ha parecido, aunque en última instancia, me encontré a mí misma reflexionado múltiples veces sobre él, creo que tiene unas ideas muy buenas que se expresan a través de una estructura circular que te atrapa y te marea.

Comprende: Después de un relato algo soft conectado con la mitología bíblica, nos encontramos un relato que se va casi a la vertiente opuesta. Este es un relato que entronca con la ciencia ficción hard, tremendamente científica, compleja, pero al mismo tiempo comprensible, mordaz y crítica. En este relato se explora la capacidad de que una persona pueda saberlo y comprenderlo absolutamente todo, ayudado por los avances de la ciencia. Incluso puede entender su propio proceso cognitivo, algo que actualmente nos parece imposible. Este nivel de conceptualización e inteligencia conlleva la deshumanización, pero ¿es la deshumanización una desventaja o una ventaja?

Dividido entre cero: otro relato que colinda con la ciencia ficción hard, aunque quizá este con un tono más metafórico. En este relato el autor se plantea la inconsistencia de las matemáticas, algo que se considera tan lógico, sólido empírico y estable. Básicamente en este relato se plantea la “disonancia cognitiva”: cuáles son las consecuencias de este derrumbe para la gente que se dedica a ellas, es decir cómo afrontamos los humanos que dé un giro de 180º algo que creíamos total e incuestionablemente cierto. Muy interesante, además en este hay mucha más exploración psicológica de los personajes, algo que por el formato y su extensión no abunda en otros relatos.

La historia de tu vida: este es el relato en el que se inspira el ya mencionado filme La llegada. Este, sin duda, ha sido mi relato favorito porque además de tener una estructura compleja, innovadora y muy útil toca un tema cercano para mí y para mi ámbito de estudio: el lenguaje, en especial la hipótesis Sapir-WhorfSegún esta hipótesis, la lengua determina cómo el hablante conceptualiza el mundo. La protagonista de La historia de tu vida estudia la lengua de unos extraterrestres y pronto comienza a conceptualizar la realidad de forma diferente, con todo lo que eso conlleva. Básicamente, el núcleo del relato es la comunicación entre una especie extraterrestre que ha llegado a la tierra y nosotros, los humanos. La concepción de esta hipótesis en el relato funciona como la pieza de un puzle, encaja a la maravilla y además le propirciona un recurso narrativo que nunca he visto de la misma forma en otro libro. Quizá su peculiaridad es que aúna ambas cosas una hipótesis lingüística, es decir, una ciencia de carácter social, con una teoría física, los principios variacionales.

En este relato también hay indagación psicológica de los personales y una muy buena caracterización teniendo en cuenta el formato, por lo tanto me parece el más completo y rico literariamente hablando.

Sesenta y dos letras: la premisa de esta historia y la ambientación me han resultado de lo más fascinantes. Se trata, por supuesto, de un relato de ciencia ficción, pero se sitúa en un universo paralelo en el que la teología hebrea (judaísmo) es entendida más allá de su dogmatismo y se utiliza con fines innovadores y tecnológicos. Es una historia basada en el mito del Gólem y conecta, sin duda alguna, con todas las historias sobre autómatas que se han ido escribiendo desde Asimov hasta nuestros tiempos, pero con una perspectiva nueva y bien construida.

Es interesante la perspectiva porque él mismo dice que no se basa en las historias más recientes sobre el gólem como protector o sirviente, sino en el arte del lenguaje que se utilizaba para dar vida al gólem para que este hiciera lo que su creador ordenara (es decir, hay una conexión con el papel de un Dios creador hecho humano), según la tradición más antigua esta, la creación, era una forma de sentirse en consonancia con Dios. Ahora bien, Chiang le da la vuelta a esta idea enlazando con muchos debates científicos-religiosos: la clonación. Me callo aquí porque la historia te deja muy buen sabor de boca y si os decidís a leerla es mejor no saber mucho más.

La evolución de la ciencia humana: este es el relato más corto de esta selección y, la verdad, el único que me ha dejado indiferente, apareció en una revista científica a petición de los editores y, aunque el autor sigue escribiendo con una prosa muy decente, la trama es algo más plana e insustancial, aunque sigue proponiendo temas de debate, en este caso no hay mucha profundización.

El infierno es la ausencia de Dios: de nuevo vemos aquí un relato que se acerca a la fantasía, aunque siempre subyace el carácter empirista de la ciencia ficción. Este relato sí que me ha fascinado. Aquí Chiang presenta los avistamientos de ángeles como algo normal y casi cotidiano, de hecho, desligados de la idea de Dios en general. Dios es un hecho científico y contrastable, existe, pero básicamente “pasa de nosotros” y los ángeles tres cuartos de lo mismo. Así las cosas, estos avistamientos de ángeles tan comunes pueden ser una bendición o una maldición, ya que cuando aparecen, la energía que se libera con su llegada puede crear catástrofes masivas o curar las enfermedades o discapacidades más extrañas. Lo que se explora muy bien aquí es la arbitrariedad, el simbolismo que le aplicamos a las cosas que no podemos explicar, la existencia de un ser superior a quien no le importamos porque no es “nuestro creador”, si no "un tipo" con unos poderes y habilidades que nuestra especie no tiene y ya por eso lo elevamos a una categoría divina.

¿Te gusta lo que ves? (Documental): mi segundo favoritísimo dentro de la antología (exclusivo de esta) y el relato que la cierra. Como el título indica, se presenta mediante el formato de un documental ¿de qué? De la belleza. ¿Así tal cual? No, más bien de la hipocresía, la autoestima, el conformismo, la crueldad… en fin, sí, de la belleza.

Este relato se podría encuadrad dentro del subgénero distópico, ya que lo que nos encontramos en él es una reflexión sobre cómo se concibe el aspecto físico en una sociedad en la que buena parte de la población lleva implantado un aparto tecnológico que inhibe la belleza. Suena raro, lo sé. Básicamente, uno ve la belleza, pero no la analiza como tal y no le parece más atractivo mirar a alguien bello que a alguien feo, lo que conlleva que pase exactamente lo mismo con el arte, los paisajes, etc., pero también hace que juzguemos a las personas por lo que son realmente, lo que contrasta, por supuesto, con nuestra realidad, nos hace pensar en cómo tratamos a los demás solo por lo exterior y a veces lo hacemos de una forma casi inconsciente.

En este relato también hay más profundidad en los personajes, ya que el autor no se dedica a explicar tanto las implicaciones tecnológicas o científicas del dispositivo, sino un hecho antropológico (social y cultural) como es la percepción de la belleza y lo que ella significa en nuestra sociedad.


Para terminar, me gustaría decir que en conjunto esta es una gran antología porque todos los relatos encajan y mantienen un nivel equitativo: a pesar de tocar tantos temas diferentes funcionan como un todo en conjunto, no porque tengan significado global, sino porque todos despiertan esa “catarsis cognitiva” (F. A. Moreno) típica de la ciencia ficción. Es precisa, ofrece lo que tiene sin desbordarse ni quedarse corta, produce un estallido intelectual, deja al lector reflexionando con su narración clásica e innovadora al mismo tiempo. Una gran selección de relatos, sin duda.


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