miércoles, 13 de junio de 2018

Reseña: Remedios desesperados


Título: Remedios desesperados

Título original: Desperate Remedies

Autor: Thomas Hardy

Saga: Novela autoconclusiva

Editorial: Ático de los libros

Nºde páginas: 440

Precio: 26’90 € 

Sinopsis: Cytherea Graye es una joven venida a menos que se ve obligada a buscar empleo como dama de compañía. Cuando descubre que su enamorado, Edward, está prometido con otra, decide aceptar la petición de matrimonio del oscuro y seductor Aeneas Manston. Para su horror, nuestra heroína descubrirá que su marido es un hombre inmoral, que recurrirá a la violencia con tal de conservarla a su lado. Cytherea tendrá que enfrentarse a no pocas peripecias, equívocos, la sibilina manipulación de su ama la señorita Aldclyffe y buenas dosis de peligro si desea librarse del siniestro Manston y reunirse de nuevo con su amado Edward.
Atención, porque aquí tenemos la primera novela que Thomas Hardy, uno de los maestros de las letras inglesas del XIX, publicó, aunque lo hizo con pseudónimo. Este hecho es importante de reseñar, porque es la primera vez que se publica traducido en España, la encargada de hacer esta traducción ha sido Claudia Casanova.
Thomas Hardy forma parte de los autores que nutrieron el movimiento literario del naturalismo y en esta novela ya se ve bastante perfilado en esa forma de reflejar la realidad a través de los que pueden ser sus elementos más descarnados, a la que hay que sumarle el determinismo que acecha a todos los personajes, pero también hay que hacer referencia la sensation novel, al estilo de Willkie Collins. Estas novelas, aunque beben del naturalismo, también están muy influidas por la novela gótica por la ambientación y las características de algunos personajes. Por ejemplo, hay pasajes de clara raigambre romántica como aquel en el que Cytherea está en la cama y se está imaginando toda una tormenta que zarandea los árboles desnudos, los entornos y temas turbios, la ambientación nocturna de varios capítulos, tanto el carácter como el aspecto oscuro del señor Maston…
Otra de las características de las novelas de este género son los temas, unos temas que ahora pueden parecernos banales, pero eran bastante chocantes y controvertidos para la moral victoriana. En Remedios desesperados hay bigamia, adulterio, asesinatos, complots, hijos ilegítimos, misterios escabrosos. También hay una escena de tintes lésbicos, aunque se puede explicar teniendo en cuenta algunas cuestiones sociales de la época victoriana, como las relaciones de amistad idealizada entre señoritas. Todos estos temas entremezclados con una historia de amor, como también es habitual en este género.
Como os decía, algunos de estos temas ya no nos resultan tan chocantes, pero realmente hacen que te enganches a la novela mientras intentas desentrañar todo lo que no se dice explícitamente, precisamente estos misterios, los complots y tejemanejes son los que más he disfrutado.
En cuanto a los personajes, el principal sería Cytherea Graye, una joven que al inicio de la novela pierde a su padre y, junto con su hermano, se ve sola en el mundo, sin dinero y llena de deudas, por lo que tiene que empezar a valerse por sí misma, con lo que esto representaba para una mujer del siglo XIX, ya que los pocos empleos posibles eran, en general, los de institutriz y los del servicio de una casa. Creo que es un personaje muy definido por la moral de la época y eso puede hacer que lo veamos más plano, pero a la misma vez pienso que es un personaje con el que te identificas y al que compadeces muy fácilmente, pues no tiene maldad y vemos como múltiples cosas horrorosas le pasan. Lo mismo pasa con uno de los intereses amorosos, Edward: es algo plano, pero puedes comprenderle ante ciertas adversidades.
Hasta ahí bien, pero en cuanto entran en escena los secundarios los eclipsan porque, desde una visión actual, son más interesantes. Me refiero a la señorita Aldclyffe y al señor Maston, pues son personajes misteriosos, que guardan secretos, traman algo durante toda la novela, pero no sabemos muy bien cuáles son sus verdaderas motivaciones
En cuanto a la prosa, tiene un lenguaje y una estructura propia del siglo en el que se escribe, por lo que si no os gusta el lenguaje de la literatura clásica huid. Personalmente me ha gustado mucho la prosa de Hardy, aunque encuentro que aún no está del todo pulida, algo normal siendo la primera novela. Me ha gustado bastante más en su primera parte, posteriormente parecía algo apresurada.
Otra sensación que he tenido y que ha hecho que, personalmente, por mi experiencia subjetiva leyéndola, no le haya dado más puntuación, es que en varios momentos me ha parecido un batiburrillo de temas y tópicos de la literatura de principios del siglo XIX, sobre todo de Austen y de las hermanas Brontë. Y sí, ya sé que son tópicos por algo, porque han sido muy utilizados en esa época, etc., pero habiendo tanta distancia temporal entre las creaciones de estas escritoras y la suya, creo que se podría haber jugado de otra manera con ellos, ya que varias resoluciones las veía venir justo por eso y ha perdido un poco de la intriga.
En resumen, me parece una novela muy buena que por motivos personales no he podido disfrutar del todo. También la recomiendo mucho para los aficionados acérrimos a Hardy, ya que esta novela hasta ahora inédita en nuestro país es algo que no se pueden perder, aunque quizá recomendaría otro libro para empezar con el autor.
 *Agradecimientos a Ático de los libros y a Babelio por el ejemplar.

martes, 22 de mayo de 2018

Reseña: El cirujano


Título: El cirujano


Saga: Novela corta autoconclusiva

Editorial: Autopublicado

Nºde páginas: 94

Precio (e-book): 2’99 € en Amazon

Sinopsis: Primero, inventó la inmortalidad. De la noche a la mañana, todo el que era joven se esforzaba por no aparentarlo: nadie quería ser víctima de los cazacuerpos. Después, creó los cuerpos artificiales: ya nadie tuvo que temer. Ahora, el Cirujano ha ido más allá.
Gilberto es un espía corporativo y su objetivo es robar el secreto del reenganche corporal y los cuerpos artificiales. Sin embargo, todo se desmorona cuando es descubierto por el mismísimo Cirujano. Para sorpresa de Gilberto, no lo entrega a las autoridades ni ordena su asesinato; en su lugar, sale huyendo. ¿Por qué?
La sorpresa da paso a la intriga; la intriga, a la sospecha. La persecución dura poco. Ahora el creador de la inmortalidad yace inmóvil sobre el asfalto. Sus últimas palabras son una súplica para que no lo recuerden como un monstruo que condenó a la humanidad.
El cirujano es una novela corta que combina ciencia ficción con novela negra o policíaca, y es que esa es una de las ventajas de la ciencia ficción, que acepta bastante bien la mixtura con otros géneros temáticos.
Amena y rápida de leer es una historia que te engancha, una vez la empiezas no puedes dejar de leer y buena parte del mérito se debe a un maravilloso incio in media res que te planta sin prolegómenos ante una premisa con gancho: el inventor de la inmortalidad ha muerto. ¿Se trata de un simple accidente que no se ha podido evitar o hay algo más detrás?
Creo que sus grandes bazas son el ritmo, la intriga y sus personajes. Los dos primeros elementos van casi de la mano. Como decía es una historia que comienza de una forma abrupta justo mostrándonos la muerte de El cirujano y ese ritmo se atenúa, pero nunca desaparece y al ser una novela corta creo que eso juega en su favor. El personaje principal, Gilberto, al que seguiremos, también tiene un discurrir mental rápido, tratando de averiguar todas las circunstancias que rodean al accidente, presionado por una misteriosa cuenta atrás cuyas consecuencias podrían ser devastadoras y esa intriga de la que hablaba hace su aparición. Constantemente te hace preguntarte por esos asuntos que quedan suspendidos y sin respuesta, pero la novela es muy dinámica al ofrecerle al lector respuestas relativamente rápidas.
Por otro lado, los personajes son bastante maniqueos, pero creo que en el caso del formato de esta novela nos les hace daño, es difícil desarrollar más los personajes en una novela corta. El autor les ha dado una personalidad bastante fuerte y en ciertos momentos extrema por su franqueza y creo que eso ayuda a que sintamos algo por ellos (sea bueno o malo) en las pocas páginas de las que dispone.
En cuanto a la ambientación y la creación de su mundo literario solo puedo decir que es totalmente adecuado para las dimensiones de la novela: no hay explicaciones tediosas con infodump sobre el funcionamiento de su mundo ni largas parrafadas para ponernos en situación, sino que la narración se ve salpicada de pequeños elementos que nos van dando una idea del entorno en que nos movemos: ciertos avances tecnológicos, los medios de transporte, las herramientas, profesiones... todo con esa búsqueda de verosimilitud dentro de lo maravilloso de la ciencia ficción, es decir, que su inclusión no es forzada. Además, incluye temas bastante interesantes para la ciencia ficción: las consecuencias del control de la grandes corporaciones en un mundo altamente "tecnificado", la búsqueda de la inmortalidad del cuerpo y la integridad de los medios que se utilizan para ello...
En conclusión, El cirujano es una novela corta muy entretenida, un page-turner en toda regla que disfrutaréis si os gusta algunos de los géneros a los que se adscribe, y si os gustan ambos mejor que mejor. 


martes, 8 de mayo de 2018

Reseña: La Bella salvaje


Título: La Bella salvaje

Título original: La Belle Sauvage

Autor: Philip Pullman

Saga: El libro de la oscuridad#1 (The Book of Dust#1)

Editorial: Roca Editorial

Nºde páginas: 445

Precio: 19’90 €

Sinopsis: Malcolm Polstead, un joven adolescente de once años, y su daimonion Asta viven con sus padres muy cerca de Oxford. Al otro lado del río Támesis (en el que Malcolm navega habitualmente utilizando su amada canoa, un bote con el nombre de La Bella Salvaje) está la abadía de Godstow, habitada por las monjas de la región. Malcolm descubrirá que ellas tienen un huésped muy especial, una niña con el nombre de Lyra Belacqua…
Después de haber terminado su trilogía La materia oscura, comenzada en 1995 con La brújula dorada, en el año 2000 con El catalejo lacado, Philip Pullman vuelve a visitar su mundo literario más popular con una precuela, que en principio parece que será una trilogía también.
La Bella salvaje se sitúa 11 años antes de La brújula dorada y sigue al joven Malcolm Polstead al que se le unirán varios personajes bastante carismáticos. Destacando unas monjas que viven en una abadía frente a la posada de los padres de Malcolm, una doctora en Historia de las Ideas (se correspondería con algo como historia de la filosofía) y una joven, Alice, que trabaja en la posada.
En general ha sido una lectura entretenida, pero se ha visto enturbiada por bastantes elementos que no me han terminado de convencer. En primer lugar, si ya has leído la trilogía La materia oscura verás que buena parte de lo que ya sabes se intenta tratar con un poco de secretismo, supongo que por si decides leer este libro primero, lo que ha hecho que me resultara menos interesante porque carece tanto del misterio como de la profundidad de la trilogía original y realmente se está andando por las ramas con algo que se supone que ya sabemos y también hace que la trama se alarga de manera innecesaria y repetitiva.
Por otro lado, me parece que también recurre demasiado a la nostalgia para agradar al lector, aunque en la novela en sí no sean datos demasiado importantes. Es algo que esperaba, me parece que en este tipo de libros esa llamada a la nostalgia es casi imprescindible y usada en buen modo crea cierto aire de complicidad en el lector, que ya conoce ciertos datos o personajes, pero en este caso tengo que decir que su uso me ha parecido exagerado, básicamente se apoya en esta nostalgia y me parece un recurso poco trabajado.
Lo que sí que me ha sorprendido es que a pesar de apoyarse mucho en esta hay datos que parece que se contradigan con lo que ya sabemos con la historia original (aunque esto esperaré a contrastarlo si leo el resto de volúmenes, que no sé si lo haré) y algunos personajes están “out of character”, es decir son radicalmente opuestos a cómo son en La materia oscura. El ejemplo perfecto de esto es lord Asriel: ya comenté en mis reseñas que su figura paternal era casi nula y muy problemática, pero ahora parece que se esté blanqueando este personaje haciéndolo pasar por un padre preocupado y abnegado. 
Además, algo que también traté en las reseñas anteriores, hay machismo y unos roles de género muy marcados entre los protagonistas que me parecen fáciles de evitar incluso para la ambientación de la obra (que se presupone con una sociedad de corte decimonónico firmemente controlada por la Iglesia) por ejemplo, que Alice sea siempre la que se tenga que ocupar de Lyra bebé en los aspectos más primarios (comida y limpieza) mientras que Malcolm a pesar de decir en múltiples ocasiones que adora al bebé siempre desaparece cuando tienen que realizar alguna de estas tareas (en decir, que solo le interesa para jugar, cuando se requiere otra cosa se tiene que ocupar Alice). De hecho, Alice apenas aparece (cuando aparece ni habla) hasta que es imprescindible para cuidar de Lyra y que Malcolm pueda ir a lo suyo (además de para ser un interés romántico). 
Como veis, aunque hay varias cosas que no han terminado de convencerme sí que ha sido una lectura entretenida y con la prosa de Pulman que me resulta bastante cuidada. También me ha encantado la ambientación, buena parte de ella se debe a que se desborda el rio y basicamente la tierra parece un enorme lago sin límites sobre el que Malcolm y Alice  navegan,  por lo que a veces tiene unos toques realmente oníricos que aportan cierto aire magico a la narración. También hay algunos escenarios con resonancias mitológicas con muchos más elementos fantásticos que la trilogía original.
En resumen, es un libro entretenido, pero en comparación con la trilogía original resulta bastante simple y pierde en profundidad quedando únicamente en un libro de aventuras no muy novedoso en el que Malcolm y Alice tratan de proteger a la pequeña Lyra de un nuevo enemigo. Es decir, entretenida, pero esperaba más.

  *Agradecimientos a Boolino y a Roca Editorial por el ejemplar.


lunes, 23 de abril de 2018

IMM - Bookhaul (Marzo de 2018)

¡Hola a todos! En la entrada de hoy vamos a ver qué libritos han llegado a mis manos durante el mes de marzo. Después del mes tan intenso de febrero me había propuesto contenerme un poco, pero al final… Bueno, mejor que lo veáis por vosotros mismos:

En primer lugar, me compré los Diarios completos y la Poesía completa de Silvia Plath. Llevaba mucho tiempo buscando un poemario de Plath bilingüe, en concreto quería Ariel, pero estaba totalmente descatalogado, así que finalmente encontré esta edición integra bilingüe. También compré los diarios porque la figura de esta escritora siempre me ha parecido muy interesante (y además la edición es una maravilla).


También compré Los restos del día de Kazuo Ishiguro aprovechando un descuento de 10€ de Amazon, ya que este autor me había cautivado ya con Nunca me abandones y un seguidor por Twitter me recomendó encarecidamente este otro título del autor que, por cierto, este 2017 ganó el Nobel de Literatura.

Otros libros que compré fueron: Americanah de Chimamanda Ngozi Adichie, puesto que La flor púrpura, de la misma autora, me encantó, y The Stepford Wives de Ira Levin, que estaba de oferta en Book Depository. Se trata de un libro de ciencia ficción/suspense que además tiene una adaptación cinematográfica bastante conocida, aunque yo no la he visto.


Además, como os comenté en post anteriores, durante la última semana de marzo estuve en Inglaterra  de vacaciones y si puedo siempre me gusta comprar algún libro donde viajo. Esta vez aproveché una oferta de Half Price que había en Waterstones y compré Call Me by Your Name de André Aciman, novela en la que se basa la popular pelicula homónima. La peli me gustó muchísimo y la novela me llamaba la atención, así que estoy deseando leerlo. También allí compré Tower of Dawn de Sarah J. Maas, el sexto libro dentro de la saga Throne of Glass, que además era edición especial para Waterstones y lleva algunas ilustraciones preciosas.



Por último, tenemos La bella salvaje de Philip Pullman que me llegó desde Boolino y Roca. Esta novela es una precuela de lo acontecido en su trilogía La materia oscura (que ya reseñé), se sitúa en el mismo mundo literario, con temas parecidos, aunque con otros personajes.

¡Esto es todo! Otro mes que se me va de las manos, de momento este abril me estoy comportando con la compra de libros, veremos si lo mantengo. ¿Habéis leído alguno de estos libros? ¿Qué os han parecido? ¡Contadme en los comentarios!

miércoles, 11 de abril de 2018

Reseña: El alma dividida

Título: El alma dividida

Título original: El alma dividida

Autor: Luciano Sívori

Saga: Novela autoconclusiva

Editorial: Cuanto te quiero

Nºde páginas: 182

Precio: 15’00 €

Otros datos:  Novela finalista del premio Vuela la Cometa de narrativa de 2016.

Sinopsis: El hijo primogénito de un maltratador soportó en silencio las humillaciones y golpes que sufría su madre hasta que un día su hermano menor, sordomudo, se interpone entre ellos y es también objeto de la ira paterna.
Alberto, de 23 años, reacciona entonces violentamente propinándole tal paliza que sumergirá a su padre en estado de coma y, a él, lo llevará a huir incrédulo sin comprender cómo ha podido ensañarse de esa manera.
En su devenir averiguará si él es la buena persona que creía ser o es el monstruo que de tanto mirar al abismo, como afirmó Nietzsche, acaba sintiendo que es el abismo el que lo está mirando a él.
Esta novela, como os digo en la ficha técnica, quedó finalista en el premio de narrativa Vuela la cometa, premio que ganó Habrá valido la pena de Daniel Morales (RESEÑA) y por eso mismo me decidí a reseñarlo cuando su autor me lo propuso, ya que el libro ganador me encantó y pensaba que este iba a mantener el nivel. Para mi sorpresa, el libro me ha decepcionado bastante por varios motivos.
En primer lugar, creo que la trama y sus implicaciones, como son expuestas en un primer momento, son muy interesantes: tenemos una especie de reformulación de El doctor Jekill y Mr. Hyde, la obra clásica de R. L. Stivenson. Como su inspiración, esta novela nos habla de la dualidad del ser humano, de la bondad y la maldad, de los pensamientos reprimidos, de la identidad… Además, el protagonista tiene que hacer un “viaje” metafórico para encontrarse consigo mismo y con todas las cosas que ha tratado de evitar y que están colapsando su mente, afectando al mismo tiempo a su salud mental.
Creo que buena parte del interés de esta novela reside en este punto y ha sido lo que más he disfrutado durante su lectura. Los párrafos introspectivos del personaje principal te atrapan con facilidad y te transportan a su psique de manera inmediata y puedo afirmar que los diálogos entre Alfa y Beta son brillantes. ¿Cuál es el problema? Que en realidad esto no es una constante en el libro, poco a poco se va diluyendo y toma la forma de un thriller bastante convencional que a mí no me ha impresionado.
A partir de aquí entramos en el terreno pantanoso de los elementos que no me han gustado y que se repiten con frecuencia en la novela. Serían tres principalmente: la prosa, el contenido de corte machista y la representación de las mujeres y el giro de trama final.
Desde mi punto de vista hay mucha purple prose o prosa recargada sin sentido en un intento de trascendencia que hace pesada la lectura por su irrelevancia, frente a la vivacidad de los diálogos que tan bien trabajados me han parecido. Creo que esta prosa rompe el pacto de ficción numerosas veces y saca al lector de la narración, ya que nos encontramos con un narrador interno en primera persona que describe todo con un barroquismo bastante incoherente, me parece que no es el estilo adecuado para la narración escogida por el autor, ya que cuando utiliza un todo más actual, menos recargado e incluso con coloquialismos se ve más natural el texto, no te recuerda constantemente que estás ante una novela, te atrapa dentro de ella.
Otro elemento tremendamente negativo para mí es el machismo y la representación de las mujeres en este libro: en primer lugar, utiliza la violencia de género como una excusa narrativa para contar la historia, algo bastante manido que le quita peso a un asunto tan importante. Asimismo, hay varios párrafos en los que sutilmente parece que se culpe a la víctima en lugar de al maltratador, aunque sean las represalias violentas hacia este las que desencadenen la acción narrativa: el protagonista siente asco por el maltratador, pero al mismo tiempo se pregunta por qué ella lo aguanta, obviando todo un juego de relaciones de poder, dependencia emocional y abuso psicológico que hay detrás de la violencia física y que sustenta la violencia machista tanto o más que esta. En cierto modo justifica esa violencia y posteriormente blanquea sobremanera a la figura del padre maltratador, llegando a calificarlo de “héroe”.
Dentro de este mismo tema, además, los personajes femeninos que aparecen son representados como tópicos: la chica guapa que tiene que ser el interés amoroso del protagonista, pero tiene 0,0 relevancia para la trama, no se ha molestado en desarrollarla como personaje (o te la describe mediante clichés machistas: dice literalmente de ella que “un pasado promiscuo le ha dejado una personalidad trastocada”) y solo aparece por conveniencia narrativa y para ser objetificada; luego tenemos a la madre víctima de violencia de género de la que ya he hablado y que también es vista como el tópico tanto de madre como de víctima de violencia de género; por último tendríamos a la psicóloga del protagonista, que lo primero que se dice de ella es que le interesa románticamente al protagonista, la ayuda que le proporciona es algo secundario. Otro ejemplo son roles de género arcaicos que se presentan de forma ordinaria y positiva en la novela como fardar de ligues, “el llanto insulso impropio de un hombre” o “sos un hombre, y los hombres, los hombres de verdad, no se dejan gobernar por la sensibilidad. Eso sería de maricón (sic), ¿no?”. Sin comentarios.
Para terminar, me gustaría hablar del giro final: primero, me parece un final tremendamente anticlimático sin pretenderlo, creo que lo que el autor quiere es totalmente lo contrario, pero en mi caso ese final ha pasado sin pena y ni gloria, no me ha movido nada porque uno de los personajes implicados tiene un desarrollo pésimo y soy incapaz de sentir empatía y mucho menos pena por él como de repente el protagonista parece sentir. Para finalizar tenemos un plot twist bastante vago que parece que únicamente está ahí para que no se termine tan pronto la novela ya que no aporta nada y es un poco inverosímil.
Para concluir, esta es una novela que me ha decepcionado y, aunque muchos de sus temas me han parecido interesantes, aunque los diálogos sean dignos de admiración, tiene muchos elementos narrativos que mejorar y algunas desviaciones temáticas que no terminan de convencerme, sin comentar el contenido machista y la visión de la mujer que se ofrece en la novela. Aun así, quiero agradecer al autor que me presentara esta oportunidad de colaboración a cambio de una reseña honesta.

¿Habéis leído este libro? ¿Tenéis una opinión totalmente diferente? ¡Contadme en los comentarios!
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